2019年美国科技政策十大看点

2019年12月29日18:03:052019年美国科技政策十大看点已关闭评论 12 views

2018年,美国国会否决了特朗普政府的预算削减提案以及限制资助后期研发活动的政策,联邦科技政策恢复了一定的可预测性。2018年底发生的政府部分关门事件,使人们清醒地认识到当前的政治动荡。美中两国在量子信息等领域的科技竞争使得美国科技政策格局发生了迅速变化。2019年1月10日,美国物理学会分析了2019年美国科技政策可能出现的十大看点[1]

1、美中两国间的紧张关系将对研究界产生影响

2018年,美国政府对中国政府“长期以来策划窃取知识产权和从事不公平贸易行为”的指责升温,联邦官员敦促中国政府做出更有力的“整体”回应。联邦调查局特别致力于提高私营部门和学术界对中国用于获取美国技术的合法和非法手段的认识。基于对间谍活动的担忧,2018年夏特朗普政府对中国公民实施了新的签证筛查措施,并考虑采取限制中国学生签证等更激进的措施。商务部计划建立新的出口管制,以阻止某些“新兴和基础技术”向中国和其他国家转移。然而,保护美国公司和大学的措施也有损害美国经济活动、扼杀科学合作、诱捕无辜个人以及对中国研究人员产生偏见的风险。2019年美国对中国的立场将如何发展,会对科学界产生深远影响。

2、政府支出上限将引发研发预算之争

特朗普总统上任后不久,就提出了大幅而全面的预算削减方案,其中包括许多科学计划,这使得各联邦机构的研发预算存在很大的不确定性。尽管特朗普在2018年提出了类似的削减方案,但2018年初国会达成为期两年的提高联邦可自由支配预算法定上限的协议,这使得国会能够为科学计划提供大幅增加的支出。2019财年,一些联邦机构多年来第一次迅速获得拨款,但其他许多联邦机构现在陷入了部分政府部门关门的困境。随着预算上限协议在2019年9月底到期,2019年末研发预算的不确定性可能会加深。国会可能会同意维持高位预算上限,但预算赤字问题或任何其他政治动荡也可能使协议难以达成,从而部分联邦部门将面临预算紧缩甚至又一次关门的威胁。

3、气候变化重新成为关注的焦点

特朗普总统执政的前两年,气候变化逐渐淡出人们的视线。然而,随着2018年秋《政府间气候变化专门委员会特别报告》和《第四次全国气候评估报告》的发布,特朗普与科学共识的分歧已重新成为关注焦点。现在,民主党人已把气候变化问题摆在国会众议院的中心位置,并已成立了一个“气候危机特别委员会”,其他几个委员会也计划在2019年初举行气候听证会。

4、白宫科学办公室有了领导者

2019年1月2日,参议院通过了开尔文·德罗格梅伊尔(Kelvin Droegemeier)担任白宫科技政策办公室主任的提名,填补政府高级科学领导职位的工作接近尾声。目前还不清楚特朗普是否打算让德洛格梅伊尔担任他的总统科学顾问,白宫科技政策办公室在推进人工智能、量子信息科学和STEM教育等优先领域中是否会扮演重要角色。

5、民主党执掌国会众议院科学委员会

8年来,民主党首次控制了国会众议院科学委员会,长期以来科学委员会一直是国会科学政策辩论和立法的焦点场所。作为多数党,民主党将为委员会制定立法、召开听证会以及新领导人的产生定下基调。委员会首位女主席是民主党众议员埃迪·伯尼斯·约翰逊(Eddie Bernice Johnson),也是首位非裔美国人主席。约翰逊表示希望众议院科学委员会内两党能更加合作,她计划把重点放在气候变化、科学多样性以及“被忽视”的监督活动上。

6、将采取进一步行动打击性骚扰

2019年将继续2018年在科学领域形成的打击性骚扰的努力。众议院科学委员会的领导人已经提出了两党立法,指导跨科学机构采用统一方法来解决该问题,并指示国家科学基金会进行STEM工作人员性骚扰调查研究。此外,民主党众议员杰基·斯拜耳(Jackie Speier)表示计划重新立法,要求接受联邦拨款的高等教育机构向资助机构报告性骚扰调查结果,资助机构在提供新资助时将考虑这些报告。即将上任的白宫科技政策办公室主任也表示支持在政府内开展这些工作。

7、联邦量子研发计划加速推进

2018年,联邦政府对量子信息科学(QIS)的兴趣飙升,并在2018年12月21日签署了“国家量子倡议法案”。2019年,联邦政府开始支持长期研发计划。作为该计划的一部分,白宫将建立QIS协调办公室和咨询委员会,而科学资助机构将增加其专门用于QIS投资组合的份额。能源部和国家科学基金会将开始分别建立2~5个QIS研究中心,国家标准与技术研究院将组织一个“量子联盟”。与此同时,国防部正努力制定专门立法建立协调的QIS研发计划。QIS已经开始在测试平台、“铸造厂”和原型通信网络等国家基础设施上开展工作。

8、空间科学计划面临转折点

2018年,美国国家航空航天局(NASA)开始计划新的月球研究,作为其更广泛议程的一部分,使月球成为人类和商业探索的目的地。2019年,NASA将开始实施计划,利用探月行动将科学与探索结合起来,并将自己与商业伙伴的努力结合起来。但NASA的共和党拨款代表约翰·卡伯森已离开国会,他所推动的一些研究计划可能被搁置,其中最引人注目的是登陆木星卫星——欧罗巴的计划。另一个问题是,国会如何处理2018年NASA詹姆斯韦伯太空望远镜研发成本突破80亿美元上限带来的负面影响。这个项目很可能会继续,但可能会从后续的宽视场红外勘测望远镜中吸走资金,导致其延迟甚至被取消。

9、开放获取行动将启动

2018年,11家欧洲资助机构承诺实施加速学术出版向开放获取模式转变的“S计划”,要求到2020年所有由签署国资助的研究成果发表在提供即时免费阅读服务的期刊上。这一要求可能会迫使主要出版商和未参与资助机构的采取类似政策。该计划是否顺利实施、是否会在欧洲以外获得广泛支持是未来的重要问题。中国一些主要科学机构已经表示支持该计划。而美国迄今只有比尔梅林达?盖茨基金会签署了该计划。尽管特朗普政府一直在审查该计划,但美国政府仍然遵循2013年的政策,要求联邦政府资助的研究论文在发表后一年内公开获取。

10、美国环保署将推进有争议的科学透明度规则

2019年,美国环保署(EPA)在代理署长安德鲁·惠勒(Andrew Wheeler)的领导下仍将是科学政策关注的焦点。特朗普总统现已正式提名惠勒领导该机构。惠勒表示2019年计划推进“加强科学监管透明度”的规则,要求EPA在推进法规时依赖公开的数据进行研究。这可能对广泛的监管政策产生影响,并已在内政部触发了类似提案。目前尚不清楚环保署在面对众多反对意见时是否会缩小这一规则的适用范围。惠勒已将该规则作为一项重要的透明度措施在国会进行辩护。(张秋菊)

[1] Science Policy in 2019: 10 Stories to Watch. https://www.aip.org/fyi/2019/science-policy-2019-10-stories-watch

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